Vele grote kunstenaars namen de zaaier tot onderwerp, zoals Matthijs Maris (1883) en Jan Toorop (1904). Naast Bart van der Leck (1921) en Harie Jonas (1921) maakte ook Theo van Doesburg in de jaren twintig schetsen waarop goed te zien is hoe hij kwam tot de geabstraheerde boeren die spitten, rooien, ploegen en zaaien. 

Theo van Doesburg, Studies voor De zaaier, 1921-1922, Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed

 

Theo van Doesburg, Studies voor De zaaier, 1921-1922, Kleurschets, Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed

Er wordt gespeculeerd dat van Doesburg daarbij een Zaaier van Vincent van Gogh als voorbeeld gebruikte, bekend ook van olieverfschilderijen uit 1888 en 1890

Bij van Doesburg is de boer omgezet in geometrische vormen in de typerende felle kleuren van de Stijl. De schetsen waren voorstudies voor de kleine en grote Pastorale, ramen van de Landbouw winterschool in Drachten uit 1923.

Theo van Doesburg, De zaaier, 1921-1922, Kleurschets, Museum Drachten 

Theo van Doesburg, De zaaier, 1921-1922, Kleurschets, Museum Drachten

Twee ontwerpen zijn te zien in Museum Drachten